Ernährungsumschau

Melamin - Chronik eines Skandals

  • 27.10.2008
  • News
  • Redaktion

Soziologie-Professor Karl Otto Hondrich bezeichnet einen Skandal als "Moralische Verfehlungen von hochgestellten Personen oder Institutionen". Bei der vorsätzlichen Beimischung der Industriechemikalie Melamin zu der Milch bzw. Milchpulver für Babynahrung, trifft die Bezeichnung "Skandal" wohl den Nagel auf den Kopf. Die Problematik ist nicht neu. Bereits im März 2007 hatte das Auftreten von Melamin in Tiernahrung zu einer Reihe von Todesfällen bei Haustieren in den USA geführt.

Schnell wurde China als Herkunftsland festgestellt. Das chinesische Außenministerium bestätigte gegenüber der amerikanischen Lebensmittelbehörde FDA (Food and Drug Administration), dass Futtermittellieferungen von Weizengluten und Reisproteinkonzentrat die Industriechemikalie Melamin enthielten. Im März/April 2007 wurden die Vorfälle im Schnellwarnsystem der EU bekannt gemacht. Seither wurden monatlich mehrere Futtermittel betreffende Vorkommnisse von Mitgliedsstaaten der EU gemeldet.

Was ist Melamin?
Melamin wird normalerweise als Ausgangsprodukt zur Herstellung von Kunstharzen, Leimen, Polymeren, Reinigungsmitteln, Farben, Klebstoffen, Flammschutzmitteln und Düngemitteln eingesetzt. Es ist erheblich billiger als Milch und täuscht bei der analytischen Untersuchung einen höheren Proteingehalt vor, denn Melamin ist besonders stickstoffreich und der Proteingehalt wird anhand von Stickstoff gemessen. Der Proteingehalt bestimmt die Qualität und vor allem den Preis sowohl in Futtermitteln als auch in Milchpulver. Beim Zusatz von Melamin handelt sich also um eine gezielte Verfälschung zur Vortäuschung einer besseren Qualität.

Wie gefährlich ist Melamin?
Melamin gilt nicht als genotoxisch (genetisch verändernd), kanzerogen (krebserregend) oder teratogen (fruchtschädigend). Bei erhöhter Zufuhr verursacht es jedoch Nierenschäden. Geringe Mengen werden im Organismus wieder zu Harnstoff abgebaut. Größere Mengen jedoch bilden offenbar in der Niere Kristalle und verursachen so Nierensteine. Weiter können die Abbauprodukte die Nierenkanäle verstopfen und schließlich zum Tod durch Nierenversagen führen. Das ist genau das, was in China einer unbekannten Zahl von Kindern widerfahren ist.

Wie sicher sind Babyprodukte in Deutschland?
Lebensmittel für Babys sind die am stärksten kontrollierten Produkte. Auch gezielte Untersuchungen haben keinerlei Spuren von Melamin ergeben. Zudem ist auf Anfrage bei den deutschen Herstellern einhellig zu hören, dass überhaupt kein Milchpulver aus China verwendet wird. So bezieht zum Beispiel Milupa seine Rohstoffe vor allem aus Irland, Hipp aus Deutschland und Österreich. Die Melamin-Spuren in einem Nestlé-Produkt für die Gastronomie wurden ausschließlich auf dem chinesischen Markt entdeckt.

Melamin in Schokolade und Keksen?
Milchpulver wird in vielen Bereichen der Lebensmittelproduktion eingesetzt. Zum Beispiel auch in Schokoladen, Keksen oder Sahnebonbons. In Deutschland wurden unter anderem "Koala-Kekse" und "White Rabbit Creamy Candies" mit einer Melamin-Belastung gefunden und über die Exportfirmen und die chinesischen Hersteller gleich aus dem Verkehr gezogen.

Risikobewertung von Melamin
Die Wissenschaftler der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) gaben eine Erklärung ab, wonach Erwachsene, die in Europa Schokolade und Kekse mit verunreinigtem Milchpulver verzehren, die TDI (tolerierbare tägliche Aufnahmemenge) von 0,5 mg/kg Körpergewicht nicht überschreiten würden. Die EFSA hat dabei den schlimmsten anzunehmenden Fall, den für chinesische Säuglingsnahrung berichteten höchsten Melaminwert (ca. 2.500 mg/kg), und einen Aufnahmewert von 95 % zu Grunde gelegt.

Einfuhrverbot für Milchprodukte aus China
Mit ihrer Entscheidung vom 26. September 2008 hat die Europäische Kommission Sofortmaßnahmen zur Abwendung von Gesundheitsschäden durch Milchprodukte aus China eingeleitet. Darüber hinaus müssen alle aus China stammenden Erzeugnisse, die mehr als 15 Prozent Milcherzeugnisse enthalten, auf das Vorhandensein von Melamin kontrolliert werden. Dies gilt auch für Erzeugnisse, deren Milchanteil nicht ermittelt werden kann. Bis zum Vorliegen der Laborergebnisse müssen die Sendungen festgehalten werden. Erzeugnisse mit einem Melamingehalt von mehr als 2,5 Milligramm pro Kilogramm sind unverzüglich zu vernichten. Die bei den Kontrollen entstehenden Kosten sind von den für die Einfuhr der entsprechenden Produkte verantwortlichen Unternehmen zu tragen.

In Deutschland wurde die Entscheidung der Kommission durch eine Eilverordnung umgesetzt. Diese sieht auch verstärkte Kontrollen von sich bereits im Handel befindlichen Lebensmitteln vor. Quelle: aid, Pressemeldung vom 08.10.08 (27.10.08)

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